Was ist ein Patent? – Erklärung & Beispiel

Ein Patent bezeichnet ein Schutzrecht. Wer ein Patent inne hat, dem gehören die Nutzungsrechte an einer Erfindung. Patente können für die verschiedensten Entdeckungen, Methoden und Erfindungen vergeben werden.

Wer das Schutzrecht inne hat, kann Dritten untersagen, ihre Erfindung zu verwenden. Allerdings gilt in Deutschland hierfür nur eine Frist von höchstens 20 Jahren. Wer dennoch anderen ein Nutzungsrecht einräumen möchte, kann mit Dritten Patentnutzungsverträge aushandeln.

Sie gelten aber immer nur in jenem Land, in dem das Patent auch beantragt wurde und müssen auf andere Länder übertragen werden. In Deutschland regelt die Rechtevergabe das Patent- und Markenamt.

Weshalb Patente sinnvoll sind

Forschung kostet viel Geld und nicht immer entsteht dabei ein bahnbrechender Durchbruch. Sollte dies allerdings doch passieren, so wäre es für Konkurrenten sehr einfach, eine Erfindung nach ihrer Entdeckung nachzumachen und indirekt ebenfalls zu nutzen. Das kann beispielsweise ein spezielles Verfahren sein.

Unternehmen aber würden nicht sonderlich viel Geld in ihre Entwicklung und Forschung investieren, wenn sie damit direkt auch die Konkurrenz bedienen würde. Durch Patente ist es möglich, dass Unternehmen sich vor allem hohe Gewinne erhoffen, wenn sie der exklusive Nutzer bestimmter Erfindungen sind – wenigstens für 20 Jahre.

Das Forschen würde sich nach und nach einstellen, jeder würde stattdessen darauf warten, dass die Konkurrenz etwas erfindet. Und dieses Verhalten dürfte auch die Wettbewerbsfähigkeit schwächen.

Sie sind indirekt auch so etwas wie die Belohnung für die Forschungs- und Entwicklungsarbeit von Unternehmen.

Bedeutung für die Wirtschaft

In einer Welt ohne Patente, wären Unternehmen kaum mehr innovativ. Sie würden sich verlassen auf ihre Wert und das, was sie bereits entwickelt haben. Neue Entwicklungen und Forschungen sind viel zu teuer als dass Unternehmen sie zum guten Zweck für die Allgemeinheit machen würden.

Für das Wirtschaftswachstum und auch für den internationalen Markt sind Innovationen von großer Bedeutung. Der Wirtschaftsstandort Deutschland würde also immer uninteressanter werden, auch für Arbeitnehmer.

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